Zanahoria vs. Palo

Zanahoria vs. Palo

la zanahoria y el palo

Cómo poner en práctica motivadores en la empresa

Por si los trabajadores no estuvieran bajo suficiente presión dadas las actuales condiciones económicas, ahora se ven obligados a renunciar a todo tipo de prestaciones laborales y beneficios adicionales simplemente para mantener sus puestos de trabajo. Un caso clásico del método de la zanahoria y el palo, pero ¿es realmente eficaz?

 

Recompensa frente a castigo

El principio de la zanahoria y el palo es una herramienta de motivación empresarial de empleados sencilla y de larga tradición que usa recompensas y castigos. Se trata de lograr una producción de gran calidad ofreciendo generosas recompensas (¿sobornos?) por un buen trabajo – la zanahoria se traduciría en promoción, bonos, aumentos salariales, informes de resultados favorables, beneficios adicionales, opciones sobre acciones, tiempo libre. Mientras tanto, se penaliza a los que no logran cumplir los objetivos establecidos – el palo, que podría significar un descenso de categoría, la retención de beneficios o incluso el despido. Aparte de la idea políticamente incorrecta de tratar a los empleados como mulas; el empresario sostiene la zanahoria y la mula lo sigue, pero si no, recibe el castigo. El palo y la zanahoria.

Los empresarios están buscando maneras cada vez más drásticas de apretarse el cinturón y mantener un firme control sobre la fluctuación de las cuentas de resultados. Los empleados de los sectores público y privado son reacios a aceptar semanas laborales de 3 días, que suponen gastar 4 días de sus vacaciones anuales, aumentos del número de días de vacaciones no pagadas, reducciones de su salario cuando están de baja por enfermedad, cancelación del pago del fin de semana y horas extras y pérdidas de sus facilidades de aparcamiento. Varios palos que llevan a unas pérdidas que pueden significar desde una reducción salarial efectiva del 5 al 40%, mientras siguen detrás de la zanahoria, su trabajo. Algunos trabajadores lo aceptan sin rechistar, agradecidos por tener un empleo. Otros amenazan con protestas y con rebeldía, con ir a la huelga por las tácticas de chantaje de los empresarios, lo que sugiere que las únicas opciones son los recortes de empleo o el despido. En estos casos, usar la técnica de la zanahoria y el palo en una huelga colectiva podría ser contraproducente.

 

La puesta en cuestión de la técnica de la zanahoria y el palo

Cuestionando las anticuadas creencias de que el dinero es nuestra mayor motivación, el orador motivacional estadounidense Daniel H. Pink estudia lo que realmente nos motiva y cómo podemos usar ese conocimiento para trabajar y vivir mejor. En su best-seller La sorprendente verdad sobre qué nos motiva, concluye que nos equivocamos al valorar tanto las recompensas externas como el dinero – la técnica de la zanahoria y el palo. “El secreto del alto rendimiento y la satisfacción es la necesidad profundamente humana de dirigir nuestras propias vidas, de aprender y crear cosas nuevas, y de mejorar por nosotros mismos y nuestro mundo”, dice Pink.

Basándose en cuarenta años de investigación científica sobre la motivación humana, Pink cree que, si bien las zanahorias y los palos funcionaron con éxito en el siglo XX, “esa es precisamente la forma equivocada de motivar a las personas para los desafíos de hoy.” En su libro, sugiere que, cuando hay alguna forma de exigencia cognitiva de una tarea, las técnicas del palo y la zanahoria en general reducen el rendimiento tanto en producción como en calidad e, incluso en el mejor de los casos, ayudan poco a mejorar los resultados.

Pink pasa a examinar tres elementos de verdadera motivación: la autonomía, la maestría y el propósito, cuestionando ¿con qué frecuencia los empleados dependen de las recompensas para mejorar las ventas y motivar al personal para alcanzar objetivos? ¿Cuánto gastan las empresas en incentivos que, en última instancia, debilitan el rendimiento de la cuenta de resultados? Pink hace hincapié en los motivadores extrínsecos que se originan a cierta distancia de los intrínsecos, como el dinero – promociona el factor humano en contraposición a las fábricas que requieren un rendimiento de robots, indicando que las empresas complejas necesitan personas creativas, adaptables que no responden a la técnica de la zanahoria y el palo. Respaldando las conclusiones de Pink, el Miami Herald comentó: “Aprovechar el poder de la motivación intrínseca y no la remuneración extrínseca puede ser completamente satisfactorio e infinitamente más gratificante.”

 

>LA ZANAHORIA Y EL PALO EN ACCION: CASO PRÁCTICO 1

Descargas de software ilegales. España y Argentina están entre los descargadores – ilegales – de software más prolíficos del mundo. En Argentina en particular, solo las descargas de música y juegos suponen una estafa semanal millonaria a los de fabricantes de equipos originales y proveedores de software. En 2009, el 73% de los ordenadores de Argentina tenían instalados programas pirateados. Al tomar medidas para advertir al 70,8% de las PYME s del país que informaron de fallos informáticos debidos a software pirata, la Business Software Alliance (BSA ), formada por empresas importantes como Adobe, Apple, Corel, McAfee, Microsoft, Quark y Symantec, usó la táctica de la zanahoria y el palo para reducir los efectos completos de la piratería en sus empresas. La zanahoria significó informar a las PYME s sobre las ventajas en seguridad y productividad del usar software adquirido legalmente. El palo consistió en tomar medidas legales firmes contra las empresas que usaban software pirateado. La zanahoria jugaba con los temores legítimos de las empresas a los ataques de virus, los códigos maliciosos, los daños a los ordenadores, la pérdida de información valiosa e incluso a los fallos críticos que podrían llevar sus actividades a un punto muerto. El 95,8% de las empresas calculó un valor anual estimado del impacto negativo de usar software ilegal. El palo supuso amedrentar a los posibles piratas cuando las consecuencias se hicieron evidentes para las personas declaradas culpables de incumplimiento. En 2009, la BSA intensificó los procesos y encontró 4.080 ordenadores a la venta con software pirata preinstalado por valor de más de $ 2.5 millones (1,8 millones de euros). Encontraron que “si bien el 79% de las empresas advirtió a sus empleados sobre los riesgos del uso y/o descarga de software ilegal, solo el 26% puso en marcha políticas sobre el uso adecuado de Internet y las aplicaciones de intercambio de archivos entre pares (P2P).”

 

>LA ZANAHORIA Y EL PALO EN ACCION: CASO PRÁCTICO 2

El lobby de la salud Ante el creciente número de empleados reacios a hacer ejercicio, el lobby de salud del Reino Unido está instando a los empresarios a usar el método de la zanahoria y palo para poner a los trabajadores en mejor forma, con el objetivo de estimular el cuerpo y la mente y difundir la elusiva felicidad derivada del trabajo. En la London School of Economics, el catedrático de Política Social Julian Le Grand (su nombre real) sugiere que las grandes empresas deberían estar legalmente obligadas a “matricular automáticamente a sus empleados en una clase de ejercicio semanal de una hora, a menos que el empleado no quiera participar”. Al parecer, en nuestro mundo cada vez más obsesionado con la salud, los empresarios tienen una función clave en la promoción de la salud de sus empleados, mientras intentan reducir el número de días de baja por enfermedad diseñando mejores programas específicos de salud. Algunas empresas progresivas ofrecen incentivos financieros a los trabajadores para que participen en programas de ejercicio, para que dejen de fumar o pierdan peso, o para reducir los gastos de los empleados en medicamentos para tratar enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas, el asma o la diabetes. En un intento de alentar a los trabajadores a comer de forma saludable, hacer ejercicio y llevar un registro de su presión sanguínea, grasa corporal y niveles de colesterol, Unilever UK puso en marcha un programa de Ejercicio y Salud en el Trabajo de un año de duración invitando a sus empleados – más de la mitad de los cuales tenían sobrepeso – a someterse a exámenes de salud confidenciales para evaluar su estado físico. La respuesta positiva del personal alentó a Unilever a extender el programa “a todos nuestros sitios del Reino Unido e Irlanda en 2011, ayudando a más de 7.000 empleados a tomar decisiones cotidianas positivas para mejorar su salud”. La empresa subraya que la participación es voluntaria y solo el empleado en cuestión tiene acceso a sus datos personales. ”No obligamos a nadie a participar. Se han eliminado los nombres de los datos que recogemos [para evaluar la eficacia],” explicó Unilever.

 

>LA ZANAHORIA Y EL PALO EN ACCION: CASO PRÁCTICO 3

BRUSELAS Y ESPAÑA

A pesar de que el índice de desempleo en España sigue obstinadamente por encima del de los demás miembros de la eurozona, el ABC consoló a sus lectores al informar de que, si bien el Sr. Zapatero se quedó en Madrid durante la Cumbre Iberoamericana de diciembre de 2010 celebrada en Argentina, anterior a una cumbre urgente de la UE , “La capital europea [Bruselas] ha descubierto que el método de la zanahoria y el palo funciona bien en España y espera que Zapatero termine rápidamente las tareas que aún están pendientes.” Al referirse tanto a la reacción de los mercados financieros “que mitigan la espiral de pánico en España,” y a Zapatero “que monetiza sus nuevas medidas políticas contra la crisis”, el ABC considera que la línea dura de Bruselas sobre las medidas de austeridad de España como una fuerza positiva a corto y largo plazo, y a la luz de los comentarios del viceministro de Finanzas, José Manuel Campa, de que “estamos plenamente convencidos de que nunca necesitaremos” echar mano del fondo de rescate de la UE . En este caso, la zanahoria de Bruselas insta a España a mantener su cabeza a flote en el desastre financiero y lo compara con las consecuencias de aplicar el palo: agitación en la UE , en el Banco Central Europeo y amenazas de degradación de las agencias de calificación.

 

¿Es eficaz el método de lazanahoria y el palo?

En muchos sectores, la evidencia sugiere que la aplicación de sistemas de recompensa y castigo para mejorar el rendimiento o lograr los resultados esperados funciona – ya sea en el comercio (venda más y ganará más); en el puesto de trabajo (si logra mejores resultados y le promocionaremos); la salud (le operaremos cuando deje de fumar); o en el medio ambiente (no malgaste energía o se le sancionará). Estamos en una época en la que la diplomacia de sala de juntas al puesto de jefe de estado requiere el uso de soluciones cuidadosamente diseñadas para los retos diarios. Dentro de un contexto moderno, el consejo de un proverbio africano adaptado por el expresidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, en 1901 parece cada vez más relevante hoy en día: “Hable suavemente y lleve un palo grande, llegará lejos”.

Valora este artículo
(Visited 11 times, 1 visits today)